data games

La manera en la que se presenta la información  es importante.  Un mismo dato se puede presentar de distintas formas y se utiliza cada una de esas formas según convenga, Es clásico dentro del mundo de la medicina basada en la evidencia el ejemplo de las medidas relativas que tienden a magnificar los resultados frente a los términos absolutos que dan una aproximación más real al tamaño de la medida del efecto. La  representación gráfica de los resultados de un estudio también da oportunidades de maquillaje, siendo la modificación de la escalas la más utilizada a la vez que la más burda.

Véase en la diapositiva un ejemplo casi autoexplicativo extraído de la denominada literatura de un medicamento para la osteoporosis.

Aunque permanentemente acusadas- y casi siempre con razón- las compañías farmacéuticas no son las únicas que pretenden beneficios a costa de la ignorancia numérica de la gente, también algunas sociedades científicas llegado el caso no tienen ningún reparo en maquillar la verdad y dar información sesgada o incompleta para llevarse el agua a su molino. Véase el ejemplo de los resultados de una reciente encuesta que una sociedad científica ha realizado entre sus afiliados:

Pretende mostrar una especie de cuasi unanimidad en apoyo de la propuesta, y así parece .  Pero nada nos dice del universo ni de la muestra de la encuesta, del tal forma que ese 89% puede ser 89 miembros si hubieran votado 100, 890 si hubieran votado 1000,  o 8,9- digamos 9- si hubieran votado 10.  Como no nos dicen cuantos han votado estos resultados podrían ser por ejemplo los votos de la junta directiva. Pasaría asi la opinión de esta como la opción de una mayoría de los afiliados  a esa sociedad.

Que suceda en los programas de la telebasura o en tertulias carcas pase, pero que una sociedad que se apellida científica haga estas cosas da un poco de “noseque”.  En cualquier caso e independiente de los resultados al menos los datos hay que ponerlos completos, eso por no hablar de lo enrevesado de la pregunta más propia de un plebiscito bananero que de una encuesta en condiciones.  En fin, serán cosas del verano.

Un Comentario

  1. Azucena Santillán

    Será cosa del verano, o la culpa será del cha-cha-cha. El caso es que ocurre con frecuencia porque se permite, y no sé si se permite por desidia, por ignorancia (uy! lo que he dicho) o por cuestiones económicas. En cualquiera de los casos, esta en nuestra mano evitar que nos metan goles. Un saludo!

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