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Cómo convertir tu presentación de PowerPoint en un desastre

Hace unos años (en concreto ocho) el New York Times publicaba una noticia con el asombroso titular de Hemos conocido al enemigo y este es Power Point, donde relataba con cierta gracia como el general al mando de la fuerzas americanas y de la OTAN en Agfanistan, tras presenciar esta diapositiva durante una presentación comento: “’Cuando entendamos esa diapositiva, habremos ganado la guerra”

La diapositiva pretendía retratar la complejidad de la estrategia militar estadounidense, pero se parecía más a un plato de espagueti. Acto seguido se prohibieron más presentaciones de Power Point en las reuniones del alto mando y desde entonces, la diapositiva se viralizo en Internet como un ejemplo de herramienta que se nos ha escapado de las manos.

En estos dias, nuestro ínclito servicio sanitario de salud nos regala diapositivas como esta:


o esta:

 

aquí a la responsable no solo no la reprenden, sino que les ascienden a Directora Gerente.

mentiras, malditas mentiras, y powerpoint

Decía Disraeli que  hay mentiras, malditas mentiras, y estadísticas,- Hoy en día se podría sustituir las estadísticas por gráficos o por power point. En un artículo publicado ya hace tiempo en Bandolier, se mostraba como los investigadores de un artículo sobre un fármaco contra la demencia intentaban deformar la realidad con un simple truco gráfico:

La diferencia fue estadísticamente significativa. La forma en que estos resultados se presentan pueden exagerar las diferencias, como se puede ver en los dos gráficos que siguen y cuya única diferencia es los intervalos de puntuación elegidos para el eje de ordenadas o vertical. El gráfico superior muestra la historia real, con la puntuación en la escala ADAS-Cog 70. El gráfico inferior es más o menos cómo los resultados se presentaron en el artículo [Dementia 1996 7: 293-303].

Uno de mis pasatiempos favoritos, mientras los representantes me enseñan lo que ellos llama la “literatura” es adivinar los trucos que hacen con las gráficas.  Estas manipulaciones no solo se dan en la ciencia médica y o están originadas en la malvada industria farmaceutica. Gracias a twitter (@drbonis y @elrincondesisifo) he tenido ocasion de comprobar como los políticos y los periodistas que trabajan para ellos también le dan a la manivela cuando hacen “power point”. En el blog “Salvemos Telemadrid” se hacen eco el programa de Madrid Opina  que hablaba de las inversiones del Estado previstas en la Comunidad Madrid. En pantalla aparecio este gráfico en el que se comparan estás inversiones con las previstas para Cataluña y Andalucía.

Las barras del gráfico están recortadas haciendo que las  inversiones en la Comunidad de Madrid parezcan mucho menor de lo que son, en una “exigua columna” apunta el presentador del programa.

Pero en la televisión estatal de signo  político contrario tampoco se andan con delicadezas y como se comenta en Instantes reproducen este gráfico

Se ve que la tasa española (20,5%) es el doble a de la zona euro (10,1%) y la de la UE (9,6%) por lo que la barra que representa a España debería ser el doble de alta que las otras dos. Salta a la vista que en la gráfica del Telediario la proporción no se respeta, dando la impresión de que la diferencia con Europa no es tan grande.

En fin que parece que no somos los de sanidad los únicos trapaceros, pero estos dos últimos ejemplos me dan mucho miedo por la simple razón de los que trabajamos , y defendemos, la sanidad pública, tenemos como jefes a estos mismos que manipulan las gráficas del telediario

Como también decía Disraeli ¡Confiamos demasiado en los sistemas, y muy poco en los hombres!.

el efecto verbena

Hace ya unos años LaPorte profetizaba en un artículo del BMJ que:

The prima lingua of scientific communication is PowerPoint

No parece que acertara, aunque estuvo cerca, no hay más que pasarse por cualquier congreso, jornada, reunión o sesión por pequeña y cutre que sea, donde no se encuentre un ordenador, un cañon de proyección y la inevitable presentación de power point.

Esta claro que el medio no es el mensaje pero la uniformidad que implica el uso masivo e indiscriminado del power point ha empezado a cansar,  ya se alzan voces en contra de sus excesos. Una de ellas es la de la médico general britanica Trisha Greenhalgh que en un artículo que aparece en el número de esta semana del BMJ inicia una campaña  en “pro” de conferencias reales y naturales que obvien el uso del power point.