Cascos, cebras, Dr House y cisnes negros

Publicado en AMF 2008;4(3): 179-18

Un famoso aforismo de un viejo profesor americano de clínica médica dice que si oyes a tu espalda ruidos de cascos, es
mejor que pienses que son caballos y no cebras. Ha sido profusamente utilizado en medicina para reforzar, sobre todo en
los jóvenes médicos, la necesidad de pensar en lo común y no en lo poco frecuente.

Al sentido común de este aforismo le han salido varios enemigos, el más popular es una serie de televisión donde un malencarado médico se empeña en hacer creer al público que la medicina, y sobre todo el arte del diagnóstico, consiste en pedir muchas pruebas y pensar en lo más raro.

El otro enemigo viene en forma de gurú de la literatura de negocios que ha enunciado lo que se ha dado en llamar la teoría de los cisnes negros1. El hecho de que reciba el nombre de estas aves está en relación con el descubrimiento de cisnes de color negro, que pusieron en cuestión la creencia irrefutable hasta ese momento de que sólo existían cisnes de color blanco

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